Um tesouro de interesse humano do Butão nwnews

O que um monge iria querer com uma arma? Trazendo sabedoria e um toque de humor irônico para seu segundo filme ambientado no Butão, o diretor de “O Monge e a Arma”, Pawo Choyning Dorji, provoca uma série de respostas possíveis para essa pergunta ao longo de uma fábula divertida e astutamente satírica, na qual Western os valores colidem contra uma cultura do Sul da Ásia aparentemente intransigente (mas potencialmente mais esclarecida).

Um talentoso contador de histórias que mantém o público adivinhando os motivos de seus personagens até o surpreendente momento em que tudo se encaixa, Pawo nasceu no Butão, mas frequentou a universidade em Wisconsin. Essa mistura incomum de influências dá-lhe uma perspectiva única tanto sobre o seu país natal como sobre a forma como o mundo exterior vê o reino escassamente povoado e de lenta modernização (o Butão foi basicamente o último canto do mundo a ter acesso à Internet). A sensibilidade natural do diretor ao interesse humano conquistou fãs devotos – e uma indicação inesperada ao Oscar – por sua atraente estreia em 2019, “Lunana: A Yak in the Classroom”.

Agora, Pawo investiga assuntos mais complicados, estabelecendo o seu seguimento mais amplo no ano de 2006, no momento em que o Butão estava a mudar para um sistema democrático. O filme, que mais uma vez representa o Butão no Oscar, foi claramente destinado mais à exportação do que à exibição local, dando início ao que parece ser um festival saudável realizado nos festivais de cinema de Telluride e Toronto. O ângulo da democracia nascente revela-se especialmente fascinante (e nada como seria de esperar) para o público nos Estados Unidos, que tem alardeado as vantagens do governo popular há um quarto de milénio.

Mas serão os americanos mais felizes ou melhor governados do que as pessoas aqui mostradas? Eles certamente estão mais bem armados, o que serve de piada em um filme onde vários personagens estão competindo para conseguir uma arma de fogo antiga. Os personagens butaneses estão perplexos com a perspectiva de eleições (“Isso é uma nova doença suína?” pergunta alguém), que o seu governante lhes concedeu sem ser forçado por qualquer tipo de revolução. Assim, o público deve ser instruído sobre como votar, gerando diversas cenas divertidas em que vizinhos que antes se davam bem se enfrentam.

“Por que você está nos ensinando a ser tão rudes? Não somos assim”, contesta uma senhora idosa num comício de ensaio. Não há dúvida de que Pawo está comentando o cenário político americano cada vez mais polarizado com essa linha. A maioria destes cidadãos parece satisfeita com a situação actual, rejeitando ofertas de dinheiro e a oportunidade de escolher o seu próprio líder. Afinal, os butaneses já têm um rei e, numa das piadas mais engraçadas do filme, uma simulação de eleição codificada por cores resulta numa vitória esmagadora para o candidato amarelo. Por que? Porque o amarelo é a cor de Sua Alteza Real.

Nem todos estão satisfeitos com as mudanças que estão ocorrendo no país. O monge mencionado no título do filme (interpretado por Tandin Wangchuk, que parece um adolescente ingênuo, mas na verdade é um cantor de rock relativamente mundano) tem uma personalidade alegremente alheia. Ele é visto pela primeira vez passeando por campos dourados fotogênicos, circulando uma estupa de pedra a caminho de visitar um lama idoso (o verdadeiro lama Kelsang Choejey). Expressando suas preocupações sobre a mudança do Butão do budismo para o interesse próprio consumista, o lama instrui seu jovem assistente a buscar-lhe duas armas a tempo para a próxima cerimônia da Lua Cheia.

Pawo deixa deliberadamente as intenções do velho para a nossa imaginação. (Se este fosse um filme americano, ele estaria planejando atirar em alguém, mas sendo o Butão, ninguém sabe.) Armas não são fáceis de encontrar em um país onde possuí-las pode levar uma pessoa à prisão por vários anos. Mas o monge não é o único a perseguir a única arma que alguém nestas paragens pode imaginar – uma espingarda rara da Guerra Civil dos EUA que, de alguma forma, acabou neste país montanhoso e distante entre a China e a Índia. Um americano baixo e de aparência evasiva chamado Ronald Colman (Harry Einhorn) está de olho na mesma arma.

Quem fala inglês detectará instantaneamente algo estranho no desempenho de Einhorn. Fisicamente, ele é uma alternativa tímida ao tipo turbulento de Joe Don Baker, que tantas vezes personifica os americanos no exterior. Dadas as intenções satíricas de Pawo, é intrigante que ele tenha preferido representar os EUA com uma figura cómica tão infeliz. Diminua o zoom e o filme passa a representar uma crítica mais ampla de como os conceitos ocidentais – desde a exportação em massa de masculinidade tóxica (por meio dos filmes de James Bond) até tornar a “água negra” (Coca-Cola) a bebida preferida global – estão corrompendo vida neste posto avançado ainda inocente.

Embora a introdução de eleições possa ser vista como um passo fortalecedor no Butão, Pawo reconhece que faz parte de uma mudança maior de uma identidade cívica colectiva em direcção a uma mentalidade (americana) mais interessada. Ronald oferece ao dono do rifle antigo uma pequena fortuna, e o homem recusa, preferindo presentear o jovem monge com a arma. Pawo não se apressa em expor as várias peças do que se revela um puzzle incrivelmente bem desenhado (um bom exemplo é uma escultura fálica em madeira, que gradualmente ganha forma ao longo de várias cenas).

Assim que o monge entregar a arma ao lama, o filme pode finalmente revelar como este líder desesperado pretende usá-la. De repente, tudo o que veio antes faz sentido, enquanto Pawo entrelaça os fios para um final bem-humorado e extremamente satisfatório. Até agora, o filme mostrou como a cultura americana vem moldando o Butão moderno, mas neste momento deixou claro o que o país pode ensinar ao resto do mundo.

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