Empresa de energia ‘dobra o uso de carvão caro e sujo’ para abastecer uma enorme planta de baterias EV nwnews

Um fornecedor de energia do Kansas interrompeu os planos de transição da energia a carvão e pretende aumentar suas tarifas para atender às demandas de energia de uma nova fábrica de baterias para veículos elétricos (EV) de US$ 4 bilhões.

“A Evergy está a duplicar a aposta no carvão caro e sujo e a pedir aos habitantes do Kansas que paguem a conta”, escreveu Ty Gorman, representante da campanha Sierra Club Beyond Coal, em Abril. “As decisões comerciais da Evergy desperdiçaram dezenas de milhões de dólares em carvão, causando cerca de 18 mortes prematuras anualmente e prejudicando desproporcionalmente as comunidades negras e latinas.”

No ano passado, a Panasonic Energy iniciou um projeto de veículos elétricos de 4 milhões de pés quadrados em De Soto, Kansas, uma das maiores instalações do gênero nos EUA. Para atender às demandas de energia, a Evergy, a empresa de serviços públicos que atende a fábrica, continuará queimar carvão em parte de seu vizinho Lawrence Energy Center até pelo menos 2028, atrasando os planos de transição para o gás natural até o final do ano.

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Kansass se reuniram em frente ao centro de energia Lawrence para protestar contra a energia do carvão

Evergy reverteu os planos de transição de parte do Lawrence Energy Center do carvão para o gás natural até o final de 2023, a fim de fornecer energia à planta de EV. (Roberto Nickelsberg)

Além disso, para ajudar a pagar pela infraestrutura necessária para atender à demanda prevista de eletricidade da Panasonic, a Evergy solicitou aprovação da Kansas Corporation Commission (KCC) para aumentar as contas de energia de 736.000 clientes residenciais em uma média de 10% e até quase 25% em algumas partes. do estado, de acordo com The Wichita Eagle.

Antes que essas medidas atraíssem críticas de defensores ambientais e de autoridades do Kansas, o projeto foi considerado uma grande vitória para o estado.

“Este projeto será transformador para a economia do nosso estado, proporcionando um total de 8.000 empregos de alta qualidade que ajudarão mais habitantes do Kansas a criar vidas melhores para si e para seus filhos”, disse a governadora do Kansas, Laura Kelly, quando o projeto foi anunciado em julho de 2022. “ Ganhar este projeto mostra que o Kansas tem tudo o que é preciso para competir à escala global — e que o nosso clima favorável aos negócios está a impulsionar a inovação tecnológica necessária para alcançar um futuro mais próspero e sustentável.”

A fábrica de EV exigirá entre 200 e 250 megawatts de eletricidade para funcionar, aproximadamente a quantidade necessária para abastecer uma pequena cidade, The Kansas City Star relatado.

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A governadora do Kansas, Laura Kelly, no palco anunciando detalhes da fábrica de baterias EV da Panasonic de US$ 4 bilhões em de soto

A governadora do Kansas, Laura Kelly, anunciou os detalhes de um plano para construir uma fábrica de baterias Panasonic EV de US$ 4 bilhões em julho de 2022, dizendo que ajudará a alcançar “um futuro mais próspero e sustentável”. (Jill Toyoshiba/The Kansas City Star/Tribune News Service)

Evergy disse que a planta cria “desafios de curto prazo do ponto de vista da adequação de recursos” em seu depoimento ao KCC. A demanda de energia exigirá que a concessionária construa duas novas subestações e atualize três subestações existentes, de acordo com o The Kansas City Star.

“Além da magnitude da carga e do fator de carga, o cronograma de construção da Panasonic e, por sua vez, suas necessidades de energia, estão sendo planejados de acordo com um cronograma muito agressivo”, testemunhou Kayla Messamore, vice-presidente de estratégia e planejamento de longo prazo da Evergy, ao KCC. “Com as necessidades de energia começando a aumentar em 2024 e os requisitos de carga total até 2026, há urgência em adquirir capacidade e energia para cumprir o cronograma de uso de energia esperado.”

Em Setembro, o KCC disse que não aprovaria o pedido de aumento de tarifas da Evergy para compensar os custos associados à fábrica da Panasonic, dizendo que as despesas do projecto permanecem demasiado incertas para que uma decisão seja tomada.

“Dado que o investimento ainda é uma estimativa e dada a magnitude dos acréscimos de carga estimados, não é evidente para a equipe que a adição da Panasonic irá realmente exigir um aumento nas taxas”, escreveu Andria Jackson, oficial da comissão, em um comunicado à imprensa. .

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Em vez disso, o KCC recomendou um aumento da taxa de 1,66% para compensar outras despesas solicitadas pela Evergy. Evergy terá a oportunidade de responder às recomendações da comissão na próxima semana, durante uma audiência probatória. O KCC tomará a sua decisão sobre os aumentos das taxas em dezembro.

Linhas de energia da NC Duke Energy

A empresa de serviços públicos Evergy está tentando aumentar as tarifas de eletricidade do Kansas para compensar o custo da expansão da infraestrutura para acomodar a Panasonic. (Fotógrafo: Jim R. Bounds/Bloomberg via Getty Images)

A CEO do American Coal Council, Emily Arthun, disse que apesar do influxo de iniciativas de energia verde, há um reconhecimento crescente de que a energia dos EUA ainda depende do carvão.

“Encontrei-me com senadores e deputados que entendem que precisaremos de carvão por muito mais tempo do que as pessoas estão falando”, disse Arthun ao Cowboy State Daily. “As pessoas estão começando a entender que as necessidades energéticas estão aumentando e que esses fechamentos prematuros (das usinas a carvão) são um risco.”

Em comunicado à Fox News, um porta-voz da Panasonic disse que a empresa “cede à Evergy seus negócios e gestão de seus diversos ativos de rede na região”.

“Embora quase metade da energia da região provenha de energia eólica, solar e nuclear com emissões zero, reconhecemos que são necessários outros recursos no curto prazo para permitir um crescimento rápido”, continua a declaração. “A construção da próxima geração de veículos eléctricos e de outras tecnologias limpas exigirá um aumento na produção de energia. Com o tempo, as centrais a carvão ineficientes serão desactivadas e mais energia com zero emissões de carbono será construída para satisfazer esta procura.”

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A Panasonic investirá US$ 4 bilhões no projeto, mas a empresa japonesa poderá receber até US$ 8 bilhões em incentivos dos governos locais, estaduais e federais, de acordo com a Good Jobs First.

A empresa japonesa poderia ser elegível para receber até 6,8 mil milhões de dólares do Crédito Fiscal de Fabrico Avançado 45X da Lei de Redução da Inflação, destinado a aumentar a produção de veículos eléctricos.

“Estou apenas preocupado. Todo esse programa de energia verde, a única maneira de se sustentar sozinho é com todos esses subsídios do governo”, disse o senador Roger Marshall, do Kansas. O republicano disse que, embora queira que o projeto seja bem-sucedido, “estou preocupado com a quantidade de dinheiro que está sendo subsidiado às custas dos trabalhadores do Kansas”.

A Fox News entrou em contato com Evergy e o KCC para comentar, mas não recebeu uma resposta imediata.

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