A altamente criticada estátua de Colombo em Rhode Island ressurge em uma cidade próxima depois de ter sido removida há 3 anos nwnews

  • Há três anos, uma estátua de Cristóvão Colombo foi removida de uma praça em Providence, Rhode Island.
  • A estátua foi removida após críticas e vandalismo de ativistas que disseram que o memorial celebra o estupro, o assassinato e o genocídio dos povos indígenas.
  • Desde então, o molde de bronze ressurgiu em um parque em Johnston, vários quilômetros a oeste de Providence.

Três anos depois de uma estátua de Cristóvão Colombo ter sido removida de uma praça em Providence, Rhode Island, o molde de bronze ressurgiu, desta vez num parque em Johnston, Rhode Island, cerca de 14 quilómetros a oeste da capital.

A estátua foi alvo de vândalos, a certa altura sendo manchada com tinta vermelha e com uma placa que dizia “Pare de celebrar o genocídio” encostada em seu pedestal. Em 2020, a estátua foi removida.

Os ativistas dizem que celebrar Colombo ignora o estupro, o assassinato e o genocídio sofridos pelos povos indígenas durante a colonização europeia da América do Norte.

O prefeito de Johnston, Joseph Polisena Jr., disse que os moradores de sua cidade fortemente ítalo-americana estão satisfeitos em dar um novo lar à estátua.

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“É importante e não apenas para os ítalo-americanos. É a história americana. É a história mundial, se você olhar de uma perspectiva histórica”, disse ele.

Embora não tenha sido o primeiro europeu a desembarcar na América do Norte – acredita-se que seja Leif Erikson – Colombo ajudou a inaugurar uma onda de exploração e expansão europeia e, em última análise, a era da globalização, disse Polisena.

Depois que a estátua foi retirada e armazenada, ela foi comprada por cerca de US$ 50 mil pelo ex-prefeito de Providence, Joseph Paolino Jr., que então entrou em contato para saber se Johnston a aceitaria, disse Polisena.

A estátua – que retrata Colombo apontando para a frente com o braço direito enquanto segura um globo com o esquerdo – será formalmente inaugurada na segunda-feira.

Estátua de Cristóvão Colombo

Uma estátua de Cristóvão Colombo fica em um parque em 26 de setembro de 2023, em Johnston, Rhode Island. (Prefeito de Johnston, Joseph Polisena, Jr. via AP)

“Não quero vê-lo destruído. Não quero vê-lo derretido”, disse Polisena. “As pessoas deveriam aprender sobre ele, o que é bom e o que é ruim.”

Polisena disse compreender as críticas dirigidas a Colombo, mas disse que é injusto usar os padrões de 2023 para medir as ações de alguém que viveu há cinco séculos.

Nem todo mundo está entusiasmado com a realocação da imagem do explorador do século XV.

A estátua nunca deveria ter sido ressuscitada depois de ser retirada, de acordo com Harrison Tuttle, presidente do Black Lives Matter Rhode Island PAC.

“Você não precisa ser indígena para compreender os danos que Cristóvão Colombo infligiu”, disse ele. “Ver isso voltar a subir é realmente surdo para todo o progresso que fizemos há apenas três anos.”

Tuttle disse que entende a conexão que muitos descendentes de italianos sentem por Colombo, mas disse que não deveria ser o veículo do orgulho que os ítalo-americanos sentem por suas contribuições ao país.

Ele também disse que gostaria que o prefeito tivesse conversado com membros da comunidade que ficaram ofendidos com a decisão de instalar a estátua.

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“Minha avó, que ajudou a me criar, era italiana e eu cresci em um bairro de maioria italiana”, disse ele. “Ao mesmo tempo, existem maneiras melhores de celebrar a sua herança e cultura sem celebrar alguém que, na minha opinião, é exatamente o oposto do que é a cultura italiana.”

Outras cidades enfrentaram o legado das estátuas de Colombo.

Em 2020, a estátua de Cristóvão Colombo em Boston, localizada no bairro predominantemente italiano de North End, foi derrubada depois que sua cabeça foi arrancada.

Em 2020, uma estátua de Colombo em Richmond, Virgínia, foi demolida por manifestantes, incendiada e atirada num lago. Em 2022, uma estátua de Colombo foi removida da rotunda do Capitólio da Califórnia. Também no ano passado, equipes removeram uma caixa de madeira compensada que havia sido colocada sobre uma estátua de Cristóvão Colombo na Filadélfia.

Camden, Nova Jersey, também removeu sua estátua de Colombo.

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Darrell Waldron, diretor do Conselho Indígena de Rhode Island, disse que não há amor perdido entre os povos nativos e o legado de Colombo.

“Acho que Colombo abriu uma caixa de Pandora para os povos indígenas”, disse ele. “As pessoas que foram vítimas de violação, assassinato e genocídio não escreveram a história.”

Na época em que a estátua estava sendo removida em Providence, Waldron – filho de pai Narragansett e mãe Wampanoag – disse que ele e outros esperavam que a estátua fosse vendida e mantida fora da vista do público, com todos os lucros indo para ajude a financiar uma estátua nativa.

“Eu adoraria ver uma estátua de mulheres nativas”, disse ele. “Nem sempre precisa ser um homem.”

O debate sobre a estátua ocorre em meio a um debate mais amplo sobre como chamar o feriado federal que cai na segunda-feira, 9 de outubro deste ano.

Em 2021, o presidente Joe Biden emitiu a primeira proclamação presidencial do Dia dos Povos Indígenas, dando um impulso aos esforços para reorientar o feriado federal que celebra Colombo para uma valorização dos povos nativos.

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